华尔街英语提速背后:市场竞争激烈 频现合同纠纷

时间:2018-05-30 13:00发布:重庆合纵律师事务所

华尔街英语加快了在中国市场的扩张步伐。日前,华尔街英语(中国)相关负责人对外表示,未来四年将在中国新开40家学习中心。

据了解,华尔街英语在2000年进入中国市场,截至目前共有70余家直营教学中心,主要分布在北京、上海、青岛等城市。用四年时间新开40个教学中心,这意味着其教学规模将扩大超50%。

“作为外资品牌,华尔街英语在对中国消费者需求的把握上如果不如本土同类企业,可能会为其扩张带来挑战。”中国教育科学研究院研究员储朝晖向《中国经营报》记者表示,华尔街英语作为高端教育培训机构,对消费者的经济实力要求比较高,这决定着其教学中心必须开在经济比较发达的地区,而这些地区市场趋于饱和。所以,华尔街英语还要应对激烈的同类企业的竞争。

此外,记者注意到,近年来华尔街英语频频涉入与学员的合同纠纷案中。《中国经营报》记者在中国裁判文书网以“华尔街英语”为关键字搜索显示,结果多达85个,其中,多属于华尔街英语与学员合同纠纷案件。

扩张加快

5月16日,华尔街英语在北京举行发布会,这是其被培生集团出售给霸菱亚洲投资基金(以下简称“霸菱亚洲”)和中信资本控股有限公司(以下简称“中信资本”)之后举行的首次新闻发布会。会上,华尔街英语(中国)相关负责人对外表示,未来4年将在中国市场新开40家教学中心。这意味着华尔街英语要用四年时间将教学规模扩大超50%。

加快扩张的背后是中国市场对华尔街英语越来越重要。据了解,自2000年进入中国市场以来,华尔街英语规模扩张并不快,截至目前其在北京、上海、青岛等11座城市共开设70余家直营教学中心。营收方面,华尔街英语高管向媒体透露称,中国市场营收占华尔街英语全球总营收比例约50%,且年营收增长率为10%~15%。

“四十家新开中心会全部选择(上述)11个现有业务城市。”华尔街英语回复《中国经营报》记者称,除此之外,其还将探索通过多种合作模式,在二三线城市与深度合作伙伴形成战略合同,共同挖掘市场潜力。

然而,加快扩张的华尔街英语不得不面对越来越激烈的市场竞争。一方面,中国本土英语培训机构的快速崛起,正不断抢占华尔街英语的市场;另一方面,成人在线英语教育的快速发展,也在不断从细分市场蚕食包括华尔街英语在内的传统线下英语培训企业的市场。

储朝晖表示,华尔街英语等是在中国投资办学的外资教育培训机构,对中国英语学习群体的诉求认知存在一个剪刀差,即中国人学英语功利性比较强,希望学习后能很快见到效果,而外资教育培训机构更注重英语背后的文化传播,并不能让英语学习收到立竿见影的效果。

“相比本土同类企业,华尔街英语等外资教育培训机构在产品研发上不如前者了解中国英语学习群体的需求点。”储朝晖进一步分析指出,如果中国消费者的学习需求不发生变化,还是以原来的功利性需求作为学习英语的出发点,那么对华尔街英语来讲,其规模扩张或难达到预期。此外,华尔街英语属于高端品牌,对学员的经济实力要求比较高,这也意味着其教学中心需要开在经济发达的一二线城市,而这些城市所在的市场竞争尤为激烈。

记者了解到,在同类英语教育培训机构中,华尔街英语的规模并不算大,例如,韦博英语在全国有近两百家教学中心,英孚英语在中国的学习中心已超过百家。“即便是4年新开40家教学中心,这个扩张速度还是比较慢的。”一位不愿透露姓名的行业资深人士向记者表示,近年来,本土同类企业迅速发展,且在不断丰富产品线,不仅有成人英语培训,还拓展了少儿英语等产品,而华尔街英语业务仍是成人职场英语培训,产品较为单一,这成为其扩张的制约因素之一;其次,华尔街英语走的是高端路线,市场集中在一二线城市,而这些市场已趋于饱和,其向三四线城市发力的空间不大。

学员遭遇退费难

当前英语市场竞争激烈,也造成了有的英语培训企业为了抢占市场而不断出现翻新的营销方法。不少消费者在销售人员的营销攻势下报了名,但在后续的学习过程中,因工作变动无法学习或学习效果并未达到预期进行退费时遭遇到了退费难题。

据此前央视《新闻直播间》报道,在销售人员的营销攻势下,学员小毛报名沃尔德国际英语培训学校学习英语,后来其工作变动想终止学习,但申请退款时遭到了拒绝。

事实上,作为高端英语培训品牌的华尔街英语也频频遭到学员投诉退费难。在采访中,多位学员向记者表示,其在华尔街英语报名学习,觉得学习效果没有达到预期想要退费时却遭遇退费难。

“上了两三次课,觉得和他们一开始说的学习效果不一样,然后准备退课,一直到现在还没退成。 ”学员西珂(化名)告诉记者,她去年八月在华尔街英语报名学习,因没达到预想学习效果便申请退费,但其过程并不顺利。“退课时说要走一下流程,一个月之后被告诉说领导没有批,然后又给我想到一个方法,邮件走审批流程,走了一个多月之后又说领导没有批,就这样拖了半年多。”

同样遭遇退费难的还有在北京清华科技园学习中心报名的小苏(化名)。小苏告诉记者,他去年年末报名之后,因个人原因无法在北京继续学习,老家又没有华尔街英语的学习中心,在退费时课程顾问一再劝说不要退款,或者先冻结课程。其后,在退款过程中,小苏被告知,从报名之日起,每一个月要扣除4800元,这也意味着他要被扣除一万多元的学费。

“报名之后,我只学习了一个多月,退费时他们(华尔街英语)却要按每月扣。”小苏说,“即使要扣费也应该是按学过的课程扣费,退费时却发现当时的课程顾问已经离职,新的课程顾问说中心校长会联系我,但到现在都没联系。而且他们宣称一个等级的学习时间是两个月,而事实上,要三个月才能完成一个等级的课程。”

随后,记者带着相关问题以学员的身份走访了华尔街英语在北京的教学中心。据课程顾问向记者介绍,按照基础不同,华尔街英语的学习课程被分成Level1到Level20个等级,每个等级学习周期在两个月左右;费用方面,如果从Level3到Level12,普通课程需要6万元左右,VIP一对一课程则需要超过17万元。

当记者问到能否退款时,一家课程顾问起先表示不能退,后又改口称可以退款。当记者问及原因时,对方表示,一切按照合同来。

在一份由华尔街英语学员提供的《华尔街英语培训课程注册合同条款》中记者看到,解除合同的相关条款写着:“入门课后7天内(包括入门当天)提出退学,甲方同意乙方退学,但甲方需从乙方缴纳的课程费用中扣除乙方500元人民币的管理费用。”另一条则显示:“入门课一个自然月内提出退学,甲方同意乙方退学,但甲方需从乙方缴纳的课程费用中扣除乙方4800元人民币的管理费用。”

在回复记者提出的关于学员退费难的问题中,华尔街英语方面表示,公司建立了强大的客户服务团队,学生要退款可以直接向所在学习中心校长提出书面申请,或通过拨打客服热线等方式提出申请。此外,公司还与北京、上海等地工商12315实现联网处理消费者投诉。

不过,即便如此,华尔街英语近年来也频频发生与学员的合同纠纷案件。记者通过中国裁判文书网以“华尔街英语”为关键字进行检索发现,学员和华尔街英语的合同纠纷案件多达数十起,主要集中在北京、上海、广州等地区。

英语教育培训企业过度营销、退费难的问题不断遭到消费者的诟病,对企业持续发展也带来不利影响。21世纪教育研究院副院长熊丙奇表示,很多教育培训企业追求利润回报,选择迅速扩大规模,忽视了教育品质,这很难实现企业健康持续的发展。

“对于教育培训机构来讲,企业首先必须遵循教育培训规律,踏踏实实地去提高教育品质,如果离开了对教育品质的追求,而一味追求经济利益,那么对企业健康发展以及实现它所追求的利润是比较困难的。”熊丙奇说。

储朝晖在接受记者采访时也提出了类似看法。他表示,企业营销带有功利性,它想把产品卖出去,而学员在学习的时候也带有功利性目的或者抱着侥幸心理。建议在报名之前,学员一定要了解清楚自己学习的目的,以及所报的培训机构的课程设置。如果不够了解,那就不要先报名,而要理性一点,了解清楚再做打算。


民商事首席律师
叶栋强

叶栋强 / 高级合伙人、民商事中心主任

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